LA CAPPELLA ITALIANA – MIRACOLO AL CAMPO 60 | THE ITALIAN CHAPEL – MIRACLE AT CAMP 60

In questa nuova NEWS caricata su www.robinfoa.it desidero raccontare una storia straordinaria che non conoscevo. Mi piacerebbe sapere quanti di voi già la conoscevano. Magari qualche amico/collega/parente inglese o scozzese! Tutto nasce da un recentissimo giro nel nord della Scozia dopo un impegno di lavoro a Glasgow. Nel nostro peregrinare siamo approdati (per la prima volta) alle isole Orcadi nel nord-est della Scozia e siamo venuti a sapere della Italian Chapel e della sua bellissima storia.

A Scapa Flow, una grande baia nell’arcipelago delle Orcadi che fu la più importante base navale britannica durante la Prima Guerra Mondiale e poi anche nella Seconda, il 14 ottobre del 1939 fu affondato da un U-Boat della marina nazista una nave da guerra inglese della Royal Navy (la Royal Oak) e che costò la vita a oltre 800 marinai. Winston Churchill decise allora di creare delle barriere per impedire l’approdo in quella parte dell’isola e nel 1942 per realizzare questa grande opera 550 prigionieri italiani catturati nel Nord Africa furono deportati prima a Liverpool e poi sull’isola di Lamb Holm alle Orcadi per costruire quelle che vennero chiamate le Churchill Barriers, una serie di sbarramenti rialzati antisommergibile nella baia di Scapa Flow. Due erano i campi di prigionia allestiti per accoglierli: il Campo 34 sull’isola di Burray e il Campo 60 sulla minuscola isoletta di Lamb Holm. I prigionieri vennero alloggiati in 13 baracche Nissen di grigia lamiera ondulata dalla tipica forma a botte, sostenute da puntelli d’acciaio sul suolo fangoso di quell’isoletta.

I prigionieri, che alloggiarono nelle baracche, le resero gradualmente più vivibili e un prigioniero dotato di capacità artistiche – Domenico Chiocchetti (originario di Moena) – eresse una statua di San Giorgio che infilza il drago, con uno scheletro di filo spinato rivestito di cemento e con una iscrizione che dice: P. di G. (Prigionieri di Guerra) ITALIANI lì 7-8-1943. La realizzazione più straordinaria fu però la costruzione di una cappella, realizzata dai prigionieri italiani tra il 1943 ed il 1945. Mancava infatti al Camp 60 una cappella. La realizzazione prese forma utilizzando due baracche Nissen che furono unite insieme. Tutto l’interno fu fatto con materiale di recupero. Le pareti interne vennero rivestire con legno. Per ricoprire il legno usarono dei pannelli di gesso che Chiocchetti decorò con l’aiuto di Giovanni Pennisi, venuto appositamente dal Campo 34. Il risultato fu sorprendente, riuscirono a creare l’effetto di una vera navata di mattoni. Chiocchetti coordinò la realizzazione della cappella e fu soprattutto l’artefice di quanto realizzato nel presbiterio: con dell’argilla, un calco in gesso e del cemento produsse un altare dipinto di bianco e soprattutto dipinse l’affresco sopra l’altare a raffigurare la Madonna con il Bambino. Altri prigionieri contribuirono. Giuseppe Palumbi, esperto lavoratore del ferro battuta, realizzò – su disegno di Chiocchetti – una grande e bellissima cancellata basata su foglie e motivi floreali che divideva il ricco presbiterio dalla navata. C’è anche, difficile da vedere, un cuore dedicato ad una ragazza del posto. Alle baracche trasformate in chiesetta mancava però una facciata adeguata. Il disegno della facciata fu opera di Pennisi ed una squadra coordinata dal tagliapietre Buttapasta la realizzò.

In this new NEWS uploaded on www.robinfoa.it I would like to tell an extraordinary story that I did not know. It would be nice to know how many of you already knew it. Maybe some English or Scottish friends/colleagues/relatives! It all started from a very recent tour in the north of Scotland after a work commitment in Glasgow. In our wanderings we landed (for the first time) on the Orkney Islands in the north-east of Scotland and we learned about the Italian Chapel and its beautiful history.

In Scapa Flow, a large bay in the Orkney archipelago which was the most important British naval base during the First World War and then also in the Second, on 14 October 1939 a warship of the Royal Navy (the Royal Oak) was sunk by a Nazi U-Boat, which cost the lives of over 800 sailors. Winston Churchill then decided to create barriers to prevent landing in that part of the island and in 1942 to carry out this great work 550 Italian prisoners captured in North Africa were deported first to Liverpool and then to the island of Lamb Holm in the Orkneys to build what were called the Churchill Barriers, a series of anti-submarine barriers in Scapa Flow Bay. There were two prison camps set up to welcome them: Camp 34 on the island of Burray and Camp 60 on the tiny island of Lamb Holm. The prisoners were housed in 13 Nissen barracks made of gray corrugated sheet metal with a typical barrel shape, supported by steel props on the muddy ground of that small island.

The prisoners, who stayed in the barracks, gradually made them more livable and a prisoner with artistic abilities – Domenico Chiocchetti (originally from Moena) – erected a statue of Saint George skewering the dragon, with a skeleton of barbed wire covered in concrete and with an inscription that says: P. di G. ITALIANI lì 7-8-1943 (Italian War Prisoners, 7-8-1943). The most extraordinary achievement, however, was the construction of a chapel, built by the Italian prisoners between 1943 and 1945. In fact, Camp 60 lacked a chapel. The construction took shape using two Nissen barracks that were joined together. The entire interior was made with recycled material. The internal walls were covered with wood. To cover the wood, they used plaster panels which Chiocchetti decorated with the help of Giovanni Pennisi, who came specifically from Camp 34. The result was surprising, they managed to create the effect of a real brick nave. Chiocchetti coordinated the construction of the chapel and was above all the architect of what was created in the presbytery: with clay, a plaster cast and cement he produced a white painted altar and above all he painted the fresco above the altar depicting the Madonna with the Child. Other prisoners contributed. Giuseppe Palumbi, an expert wrought iron worker, created – based on a design by Chiocchetti – a large and beautiful gate based on leaves and floral motifs that divided the rich presbytery from the nave. There is also, hard to see, a heart dedicated to a local girl. The barracks transformed into a church lacked however an adequate façade. The design of the facade was the work of Pennisi and a team coordinated by the stonemason Buttapasta created it.

En esta nueva NEWS subida a www.robinfoa.it me gustaría contar una historia extraordinaria que no conocía. Me gustaría saber cuántos de ustedes ya la conocían. ¡Tal vez algunos amigos/colegas/parientes ingleses o escoceses! Todo empezó a partir de una muy reciente gira por el norte de Escocia tras un compromiso de trabajo en Glasgow. En nuestras andanzas aterrizamos (por primera vez) en las Islas Orcadas en el noreste de Escocia y aprendimos sobre la Capilla Italiana y su hermosa historia.

En Scapa Flow, una gran bahía del archipiélago de las Orcadas que fue la base naval británica más importante durante la Primera Guerra Mundial y luego también en la Segunda, el 14 de octubre de 1939 un buque de guerra inglés, perteneciente a la Royal Navy (el Royal Oak) fue hundido por un submarino de la marina nazi y que costó la vida a más de 800 marineros. Winston Churchill decidió entonces crear barreras para impedir el desembarco en esa parte de la isla y en 1942 para realizar esta gran obra, 550 prisioneros italianos capturados en el norte de África fueron deportados primero a Liverpool y luego a la isla de Lamb Holm en las Orcadas para construir lo que se llamó las Barreras Churchill, una serie de barreras antisubmarinas elevadas en la Bahía de Scapa Flow. Se establecieron dos campos de prisioneros para recibirlos: el Campo 34 en la isla de Burray y el Campo 60 en la pequeña isla de Lamb Holm. Los prisioneros fueron alojados en 13 barracas Nissen hechas de chapa ondulada gris con la típica forma de barril, sostenidas por puntales de acero en el suelo fangoso de esa pequeña isla.

Los prisioneros, que permanecieron en los cuarteles, los hicieron poco a poco más habitables y un prisionero con capacidades artísticas – Domenico Chiocchetti (originario de Moena) – erigió una estatua de San Jorge ensartando al dragón, con un esqueleto de alambre de púas cubierto de cemento y con una inscripción que dice: P. di G. (Prisioneros de Guerra) ITALIANOS allí 8-7-1943. El logro más extraordinario, sin embargo, fue la construcción de una capilla, construida por prisioneros italianos entre 1943 y 1945. De hecho, el campo 60 carecía de capilla. La construcción se concretó mediante dos cuarteles Nissen que se unieron entre sí. Todo el interior fue realizado con material reciclado. Las paredes internas estaban revestidas de madera. Para revestir la madera utilizaron paneles de yeso que Chiocchetti decoró con la ayuda de Giovanni Pennisi, procedente específicamente del campo 34. El resultado fue sorprendente, consiguieron crear el efecto de una nave de ladrillo real. Chiocchetti coordinó la construcción de la capilla y fue sobre todo el arquitecto de lo que se creó en el presbiterio: con arcilla, yeso y cemento realizó un altar pintado de blanco y, sobre todo, pintó el fresco sobre el altar que representa a la Virgen con la Niño. Otros prisioneros contribuyeron. Giuseppe Palumbi, experto herrero, creó – basándose en un diseño de Chiocchetti – una gran y hermosa puerta con forma de hojas y motivos florales que separaba el rico presbiterio de la nave. También hay, difícil de ver, un corazón dedicado a una joven local. Sin embargo, la barraca transformada en iglesia carecía de una fachada adecuada. El diseño de la fachada fue obra de Pennisi y la creó un equipo coordinado por el picapedrero Buttapasta.

Per la realizzazione del tutto, si narra che alcuni abitanti del posto abbiano donato materiali ed attrezzi. Sicuramente un negoziante di Kirwall (la città principale delle Orcadi) fornì colori e pittura per i dipinti di Chiocchetti. Le tende ai lati dell’altare furono acquistate da una ditta di Exeter con i soldi degli stessi prigionieri. Così è nata la Italian Chapel, il monumento di gran lunga il più amato dagli stessi orcadiani!

Negli anni dopo la fine della Seconda guerra mondiale, la cappella divenne sempre più un’attrazione. Nel 1958 è stata istituita una ‘Preservation Committee’ e nel 1960 la BBC ha permesso a Domenico Chiocchetti di ritornare alla Orcadi per tre settimane per assistere e contribuire personalmente al restauro della cappella. È poi ritornato ancora, insieme alla moglie, nel 1964 e in tale occasione ha portato in dono le 14 stazioni della Via Crucis intagliate nel legno e ancora appese ai lati della navata. A causa di una malattia Domenico dovette rinunciare al viaggio organizzato da altri 8 ex prigionieri nel 1992, per commemorare il cinquantesimo anniversario del loro arrivo sull’isola.

L’immagine di apertura mostra la Cappella e si possono vedere bene le due baracche Nissen collegate. Nella foto 1 si vede la facciata. In entrambe le foto è visibile il crocefisso di legno donato dal Comune di Moena. Le foto 2-6 mostrano dettagli dell’interno, con soffitto e pareti, gli affreschi di Chiocchetti e la cancellata di Palumbi. La foto 7 racconta dettagli sulla cappella. La foto 8 mostra Chiocchetti al lavoro quando ritorna alle Orcadi nel 1960, come dettagliato nella foto 9. La foto 10 mostra Chiocchetti e Palumbi davanti alla cappella nel 1940. La foto 11 narra la storia della ‘Italian Chapel’ e del ‘Camp 60’. L’ultima foto mostra una delle barriere costruite dai prigionieri italiani con residuati bellici.

A Thurso, da dove ci siamo imbarcati per le Orcadi, avevamo avuto sentore dell’impatto degli italiani nelle isole Orcadi. Non però di questa storia meravigliosa che, ripeto, non conoscevo, pur essendo nato circa 150 km a sud di Edimburgo e con una vicenda famigliare strettamente legata agli eventi dell’ultima guerra.

Chiudo questa NEWS con la lettera che Domenico Chiocchetti scrisse l’11 aprile 1960 a Kirkwall dopo aver restaurato la cappella:

“Cari Orcadiani,
la mia opera nella Cappella è finita. In queste tre settimane ho fatto del mio meglio per ridare alla chiesetta la freschezza che aveva quindici anni fa. La Cappella è vostra, a voi amarla e conservarla. Io porto con me in Italia il ricordo della vostra gentilezza e della vostra squisita ospitalità. Me ne ricorderò sempre e i miei figli impareranno da me ad amarvi.
Ringrazio le Autorità di Kirkwall, la cortesia del Comitato e tutti coloro che direttamente o indirettamente hanno collaborato alla riuscita del mio lavoro e per averi dato la gioia di rivedere la chiesetta di Lamb Holm, dove io, partendo, lascio parte del mio cuore.
Grazie, dunque, anche a nome dei miei compagni del Campo 60, che lavorarono con me.
Vi saluto, cari amici di Orkney, o forse dovrei dire arrivederci!”.
PS. La qualità di alcune immagini non è ottimale, ma hanno un valore documentale.

To complete the project, it is said that some locals donated materials and tools. Surely a shopkeeper from Kirwall (the main town of Orkney) supplied colors and paint for Chiocchetti’s paintings. The curtains on the sides of the altar were purchased by a company in Exeter with the prisoners’ own money. This is how the Italian Chapel was born, by far the most loved monument by Orcadians themselves!

In the years after the end of the Second World War, the chapel increasingly became an attraction. In 1958 a ‘Preservation Committee’ was established and in 1960 the BBC enabled Domenico Chiocchetti to return to Orkney for three weeks to assist and personally contribute to the restoration of the chapel. He then returned again, together with his wife, in 1964 and on that occasion he brought as a gift the 14 stations of the Via Crucis carved in wood and that still hang on the sides of the nave. Due to illness Domenico had to give up the trip organized by 8 other former prisoners in 1992, to commemorate the fiftieth anniversary of their arrival on the island.

The opening image shows the Chapel and you can clearly see the two connected Nissen barracks. In photo 1 you can see the facade. In both photos you can see the wooden crucifix donated by the Municipality of Moena. Photos 2-6 show details of the interior, with the ceiling and walls, Chiocchetti’s frescoes and Palumbi’s gate. Photo 7 tells details about the chapel. Photo 8 shows Chiocchetti at work when he returned to Orkney in 1960, as detailed in photo 9. Photo 10 shows Chiocchetti and Palumbi in front of the chapel in 1940. Photo 11 tells the story of the ‘Italian Chapel’ and of ‘Camp 60’. The last photo shows one of the barriers built by the Italian prisoners with war remnants.

In Thurso, from where we embarked for Orkney, we had heard of the impact of the Italians on the Orkney Islands. However, not about this wonderful story which, I repeat, I did not know, despite being born about 150 km south of Edinburgh and with a family history closely linked to the events of the last war.

I close this NEWS with the letter that Domenico Chiocchetti wrote on 11 April 1960 in Kirkwall after having restored the chapel:

“Dear Orcadians,
my work in the Chapel is finished. In these three weeks I have done my best to give the little church back the freshness it had fifteen years ago. The Chapel is yours, it is up to you to love it and preserve it. I carry with me to Italy the memory of your kindness and your exquisite hospitality. I will always remember it and my children will learn from me to love you.
I thank the Kirkwall Authorities, the courtesy of the Committee and all those who directly or indirectly collaborated in the success of my work and for having given me the joy of seeing the little church of Lamb Holm again, where, upon leaving, I leave part of my heart.
Thank you therefore, also on behalf of my companions from Camp 60, who worked with me.
I greet you, dear friends of Orkney, or perhaps I should say goodbye!”.
PS. The quality of some images is not optimal, but they have a documentary value.

Para completar el proyecto, se dice que algunos lugareños donaron materiales y herramientas. Seguramente un comerciante de Kirwall (la ciudad principal de Orkney) proporcionó colores y pintura para los cuadros de Chiocchetti. Las cortinas de los lados del altar fueron compradas a una empresa de Exeter con el propio dinero de los prisioneros. ¡Así nació la Capilla Italiana, por mucho el monumento más querido por los propios habitantes de Orcadia!

En los años posteriores al final de la Segunda Guerra Mundial, la capilla se convirtió cada vez más en una atracción. En 1958 se estableció un ‘Comité de Preservación’ y en 1960 la BBC permitió a Domenico Chiocchetti regresar a Orkney durante tres semanas para ayudar y contribuir personalmente a la restauración de la capilla. Luego regresó nuevamente, junto con su esposa, en 1964 y en esta ocasión trajo como regalo las 14 vías de la cruz talladas en madera y aún colgadas a los lados de la nave. Debido a una enfermedad, Domenico tuvo que renunciar al viaje organizado por otros 8 ex prisioneros en 1992, para conmemorar el cincuentenario de su llegada a la isla.

La imagen de apertura muestra la Capilla y se pueden ver claramente los dos cuarteles Nissen conectados. En la foto 1 se puede ver la fachada. En ambas fotografías se puede ver el crucifijo de madera donado por el Ayuntamiento de Moena. Las fotos 2 a 6 muestran detalles del interior, con techo y paredes, frescos de Chiocchetti y puerta de Palumbi. La foto 7 cuenta detalles sobre la capilla. La foto 8 muestra a Chiocchetti trabajando cuando regresó a Orkney en 1960, como se detalla en la foto 9. La foto 10 muestra a Chiocchetti y Palumbi frente a la capilla en 1940. La foto 11 cuenta la historia de la ‘Capilla Italiana’ y el ‘Campamento 60’. La última foto muestra una de las barreras construidas por prisioneros italianos con restos de guerra.

En Thurso, desde donde embarcamos hacia las Orcadas, habíamos oído hablar del impacto de los italianos en las Islas Orcadas. Sin embargo, no sobre esta maravillosa historia que, repito, no conocía, a pesar de haber nacido a unos 150 km al sur de Edimburgo y tener una historia familiar muy ligada a los acontecimientos de la última guerra.

Termino esta NEWS con la carta que Domenico Chiocchetti escribió el 11 de abril de 1960 en Kirkwall después de haber restaurado la capilla:

“Queridos habitantes de Orkney,
Mi trabajo en la Capilla ha terminado. En estas tres semanas he hecho todo lo posible para devolver a la pequeña iglesia la frescura que tenía hace quince años. La Capilla es suya, a ustedes corresponde amarla y preservarla. Llevo conmigo a Italia el recuerdo de vuestra amabilidad y de vuestra exquisita hospitalidad. Siempre recordaré esto y mis hijos aprenderán de mí a amarlos.
Agradezco a las Autoridades de Kirkwall, la cortesía del Comité y a todos aquellos que directa o indirectamente colaboraron en el éxito de mi trabajo y por haberme dado la alegría de ver nuevamente la pequeña iglesia de Lamb Holm, donde al partir dejo parte de mi corazón.
Gracias, por tanto, también en nombre de mis compañeros del Campamento 60, que trabajaron conmigo.
Los saludo, queridos amigos de Orkney, o tal vez debería decir, ¡hasta la próxima vez que nos veamos!”.
PD. La calidad de algunas imágenes no es óptima, pero tienen valor documental.