NUBI IRIDESCENTI – IRIDESCENT CLOUDS

Uno dei desideri ad oggi irrealizzati è la visione dell’aurora boreale. In compenso ci è capitato il 22 dicembre 2023, giorno del solstizio d’inverno nell’emisfero boreale, avvicinandoci a Torino di vedere verso l’ora del tramonto un caleidoscopio di colori associato alle cosiddette nubi iridescenti che trovate in questa NEWS. Uno spettacolo molto raro e bellissimo che ci ha fatto pensare all’aurora boreale.

Le nubi iridescenti sono dovute alla formazione di nuvole sottili ad alta quota e formate da minuscole goccioline d’acqua o cristalli di ghiaccio che scompongono la luce nei vari colori e possono generare il fenomeno dell’iridescenza. È possibile che all’insorgenza di questo inusuale fenomeno possa aver contribuito l’intenso vento caldo di Foehn (o favonio) che nella giornata del 22 dicembre ha interessato soprattutto Piemonte e Lombardia. Una vera e propria tempesta di Föhn, con venti molto forti, ha infatti investito il Nord Italia, portando temperature primaverili.

One of the unfulfilled desires to date is the vision of the northern lights. However, on 22 December 2023, the day of the winter solstice in the northern hemisphere, as we approached Turin, around sunset, we happened to see a kaleidoscope of colors associated with the so-called iridescent clouds that you find in this NEWS. A very rare and beautiful sight that made us think of the northern lights.

Iridescent clouds are due to the formation of thin clouds at high altitude and made up of tiny water droplets or ice crystals which break down the light into various colors and can generate the phenomenon of iridescence. It is possible that the intense hot Foehn wind which affected in particular Piedmont and Lombardy on 22 December may have contributed to the onset of this unusual phenomenon. A true Foehn storm, with very strong winds, has in fact hit Northern Italy, bringing spring temperatures.

Uno de los deseos incumplidos hasta la fecha es la visión de la aurora boreal. Sin embargo, el 22 de diciembre de 2023, día del solsticio de invierno en el hemisferio norte, mientras nos acercábamos a Turín, al atardecer, vimos por casualidad un caleidoscopio de colores asociado a las llamadas nubes iridiscentes que encontramos en esta NEWS. Una visión muy rara y hermosa que nos hizo pensar en la aurora boreal.

Las nubes iridiscentes se deben a la formación de nubes delgadas a gran altura y formadas por pequeñas gotas de agua o cristales de hielo que descomponen la luz en varios colores y pueden generar el fenómeno de la iridiscencia. Es posible que el intenso viento cálido Foehn (o Föhn), que afectó principalmente a Piamonte y Lombardía el 22 de diciembre, haya contribuido a la aparición de este fenómeno inusual. De hecho, una auténtica tormenta de Föhn, con vientos muy fuertes, ha azotado el norte de Italia, provocando temperaturas primaverales.

La straordinaria varietà di colori e sfumature dipende dai complessi processi di rifrazione, riflessione e interferenza della luce solare con le goccioline d’acqua e i cristalli di ghiaccio che compongono le nubi. Un fenomeno ottico atmosferico molto particolare e suggestivo, che ricorda in qualche modo quello dell’arcobaleno (sono infatti anche chiamate ‘nubi arcobaleno’.

Non si può escludere che sui cieli europei possano aver fatto la loro comparsa le nubi stratosferiche polari, conosciute nelle regioni scandinave anche come nubi madreperlacee per il loro aspetto iridescente. Il vortice polare stratosferico negli ultimi giorni ha subito una dislocazione e si è sbilanciato verso le regioni euroasiatiche. Nubi stratosferiche polari sono state segnalate in Norvegia, Scozia, Inghilterra e anche in Svizzera, oltre che in Islanda.

Ci manca ancora l’aurora boreale, ma queste nubi iridescenti/nubi madreperlacee ci hanno offerto, praticamente a casa, uno spettacolo inatteso e bellissimo.

The extraordinary variety of colors and shades depends on the complex processes of refraction, reflection and interference of sunlight with the water droplets and ice crystals that make up the clouds. A very particular and suggestive atmospheric optical phenomenon, which is somewhat reminiscent of that of the rainbow (they are in fact also called ‘rainbow clouds’.

It cannot be ruled out that polar stratospheric clouds may have made their appearance in European skies, also known as mother of pearl clouds in the Scandinavian regions due to their iridescent appearance. The stratospheric polar vortex has undergone a dislocation in recent days and has become unbalanced towards the Eurasian regions. Polar stratospheric clouds have been reported in Norway, Scotland, England and also in Switzerland, as well as in Iceland.

We still miss the northern lights, but these iridescent/mother-of-pearl clouds have offered us, practically at home, an unexpected and beautiful show.

La extraordinaria variedad de colores y matices depende de los complejos procesos de refracción, reflexión e interferencia de la luz solar con las gotas de agua y cristales de hielo que forman las nubes. Un fenómeno óptico atmosférico muy particular y sugerente, que recuerda un poco al del arco iris (de hecho, también se les llama ‘nubes arcoíris’).

No se puede descartar que en los cielos europeos hayan aparecido nubes estratosféricas polares, también conocidas en las regiones escandinavas como nubes de nácar debido a su aspecto iridiscente. El vórtice polar estratosférico ha sufrido una dislocación en los últimos días y se ha desequilibrado hacia las regiones euroasiáticas. Se han registrado nubes estratosféricas polares en Noruega, Escocia, Inglaterra y también en Suiza, así como en Islandia.

Todavía echamos de menos las auroras boreales, pero estas nubes iridiscentes/nubes de nácar nos han ofrecido, prácticamente en casa, un espectáculo inesperado y extraordinario.