PENISOLA DI MUSANDAM (OMAN) – MUSANDAM PENINSULA (OMAN)

La penisola di Musandam è posta sulla estremità nord-orientale della penisola arabica e fa parte del Sultanato dell’Oman. È separata dal resto dell’Oman dalla costa est degli Emirati Arabi Uniti che si affaccia sul Golfo di Oman. È in una posizione strategica a sud dello Stretto di Hormuz – la costa si protende per circa 600 km nello stretto – posta tra il Golfo Persico a nord ed il Golfo di Oman a sud, con di fronte l’Iran, visibile dalle montagne del Musandam. Il mare è nel suo punto più stretto (largo anche poco più di 30 km e con una corsia di navigazione di soli 3 km) attraverso cui passano le navi che scendono lungo il Golfo Persico per entrare nel Golfo di Oman e quindi nel Mar Arabico per risalire il Mar Rosso e raggiungere il Canale di Suez. Lo Stretto di Hormuz (di cui tanto si parla in questi giorni) rappresenta il canale di trasporto petrolifero più trafficato del mondo. Nel 2023 sono passati giornalmente attraverso lo stretto oltre 20 milioni di barili di greggio e ogni anno passano circa 80 milioni di tonnellate di gas naturale liquefatto, soprattutto dal Qatar che è il più grande esportatore mondiale di gas naturale. È facilmente comprensibile l’importanza vitale dello Stretto di Hormuz, di fatto la più importante singola rotta marittima per petrolio e gas naturale, e quindi le crescenti preoccupazioni di questi giorni.

The Musandam Peninsula is located on the north-eastern tip of the Arabian Peninsula and is part of the Sultanate of Oman. It is separated from the rest of Oman by the east coast of the United Arab Emirates which overlooks the Gulf of Oman. It is in a strategic position south of the Strait of Hormuz – the coast extends for about 600 km into the strait – located between the Persian Gulf to the north and the Gulf of Oman to the south, facing Iran, visible from the Musandam mountains. The sea is at its narrowest point (even just over 30 km wide and with a navigation lane of only 3 km) through which ships pass when sailing down the Persian Gulf to enter the Gulf of Oman and then the Arabian Sea to sail up the Red Sea and reach the Suez Canal. The Strait of Hormuz (which is frequently in the news these days) represents the busiest oil transport channel in the world. In 2023, over 20 million barrels of crude oil passed through the strait daily and around 80 million tons of liquefied natural gas pass through the strait every year, especially from Qatar which is the world’s greatest exporter of natural gas. It is easy to understand the vital importance of the Strait of Hormuz, indeed the most important single shipping route for oil and natural gas, and therefore the growing concerns we are currently witnessing.

La península de Musandam está situada en el extremo noreste de la Península Arábiga y forma parte del Sultanato de Omán. Está separada del resto de Omán por la costa este de los Emiratos Árabes Unidos, que domina el Golfo de Omán. Se encuentra en una posición estratégica al sur del estrecho de Ormuz (la costa se extiende unos 600 km hacia el interior del estrecho), situada entre el golfo Pérsico al norte y el golfo de Omán al sur, frente a Irán, visible desde las montañas de Musandam. El mar está en su punto más estrecho (poco más de 30 km de ancho y con una vía de navegación de sólo 3 km) por donde pasan los barcos que navegan por el Golfo Pérsico para adentrarse en el Golfo de Omán y luego al Mar Arábigo para remontar el Mar Rojo y llegar al Canal de Suez. El Estrecho de Ormuz (del que se habla mucho estos días) representa el canal de transporte de petróleo más transitado del mundo. En 2023, más de 20 millones de barriles de petróleo crudo atravesaron el estrecho diariamente y alrededor de 80 millones de toneladas de gas natural licuado lo atravesaron cada año, especialmente desde Qatar, que es el mayor exportador de gas natural del mundo. Es fácil comprender la importancia vital del Estrecho de Ormuz, de hecho la ruta de transporte más importante para el petróleo y el gas natural, y de ahí la creciente preocupación en estos días.

Geograficamente è un territorio bellissimo tra alte montagne e mare. Qui sono situati gli unici cosiddetti ‘fiordi del deserto’, tanto che la zona è chiamata la ‘Norvegia d’Arabia’. Pur essendo solo a un paio di ore da Dubai e a circa tre ore da Abu Dhabi, la penisola non è facilissima da raggiungere. In questo periodo con le macchine affittate negli Emirati Arabi Uniti non si può attraversare la frontiera. Noi siamo riusciti a raggiungere e visitare il Musandam dopo aver contattato un collega ematologo e amico di Muscat (capitale dell’Oman) che gentilmente ha organizzato di venirci a prendere al confine tra gli Emirati Arabi Uniti e l’Oman a Ras Al Khaimah.

Il contrasto tra Dubai, Abu Dhabi ed il Musandam non potrebbe essere più stridente. Una sola strada asfaltata permette di raggiungere Khasab, la capitale del governatorato di Musandam, la popolazione globale è di poco superiore alle 30.000 persone, il turismo è limitato, nessun grattacielo. Bisogna volerci venire, ma si è ripagati da una geografia e bellezze naturali straordinarie: insenature rocciose, piccoli villaggi – molti ancor oggi raggiungibili solo via mare – e spettacolari strade che abbracciano le montagne e si affacciano sul mare e sui fiordi.

In questa NEWS trovate immagini scattate nelle montagne del Musandam, con vista dall’alto sui fiordi. In un’altra NEWS ci soffermeremo sulle bellezze dei fiordi.

Geographically it is a beautiful area between high mountains and the sea. The only so-called ‘desert fjords’ are located here, so much so that the area is called the ‘Norway of Arabia’. Despite being only a couple of hours from Dubai and about three hours from Abu Dhabi, the peninsula is not very easy to reach. During this period, you cannot cross the border with cars rented in the United Arab Emirates. We managed to reach and visit Musandam after contacting a colleague hematologist and friend from Muscat (capital of Oman) who kindly organized to pick us up at the border between the United Arab Emirates and Oman in Ras Al Khaimah.

The contrast between Dubai, Abu Dhabi and Musandam could not be starker. A single paved road allows to reach Khasab, the capital of the Musandam governorate, the global population is just over 30,000 people, tourism is limited, no skyscrapers. You must be determined to come, but you are rewarded by an extraordinary geography and natural beauty: rocky coves, small villages – many still reachable only by sea – and spectacular roads that hug the mountains and overlook the sea and the fjords.

In this NEWS you will find images taken in the Musandam mountains, with a view of the fjords from high up. In another NEWS we will focus on the beauties of the fjords.

Geográficamente es una hermosa zona entre la alta montaña y el mar. Aquí se encuentran los llamados ‘fiordos del desierto’ característica única en el mundo, hasta el punto de que se la conoce como la ‘Noruega de Arabia’. A pesar de estar a sólo un par de horas de Dubai y a unas tres horas de Abu Dhabi, no es muy fácil llegar a la península. Durante este período no se puede cruzar la frontera con coches alquilados en los Emiratos Árabes Unidos. Logramos llegar y visitar Musandam después de contactar con un colega y amigo hematólogo de Mascate (capital de Omán) que amablemente se organizó para recogernos en la frontera entre los Emiratos Árabes Unidos y Omán en Ras Al Khaimah.

El contraste entre Dubai, Abu Dhabi y Musandam no podría ser más marcado. Una única carretera asfaltada permite llegar a Khasab, la capital de la gobernación de Musandam, la población total es de poco más de 30.000 personas, el turismo es limitado, no hay rascacielos. Hay que querer ir, pero la recompensa es una geografía y una belleza natural extraordinarias: ensenadas rocosas, pequeños pueblos (a muchos de los cuales todavía hoy sólo se puede llegar por mar) y carreteras espectaculares que abrazan las montañas y dominan el mar y los fiordos.

En esta NEWS encontraran imágenes tomadas en las montañas de Musandam, con una vista de los fiordos desde arriba. En otra NEWS nos centraremos en las bellezas de los fiordos.